Украинские полярники показали, как «улыбается» морской леопард

Украинские полярники показали, как «улыбается» морской леопард

Украинские полярники со станции «Академик Вернадский» во время морского выезда встретили морского леопарда. Животное не испугалось людей и даже позировало на камеру. Об этом сообщает Национальный антарктический научный центр.

 — Это – морской леопард, один из представителей семьи Тюленевых, встречающихся в районе нашей станции. Увидев исследователей с камерами, он даже немного попозировал для них и показал свою фирменную улыбку. Но хоть снаружи леопард может показаться довольно милым, доверять его «улыбке» не стоит: это животное является одним из главных хищников Антарктики! В отличие от родственников, в частности тюленей Уэдделла или крабоедов, он лакомится не только крилем или рыбой, но и пингвинами и другими тюленями. А такое название получил из-за своей хищности и характерных пятен на теле, — рассказали полярники.

Длина леопарда составляет 3-4 метра, а вес 300-400 кг. Благодаря форме тела и удлиненным передним конечностям он быстро плавает в воде, развивая скорость до 40 км в час. Как раз с конца антарктического лета (а в Южном полушарии сейчас лето) леопардов можно все чаще встретить вблизи станции, рассказали полярники.

 — С антарктической весны до осени окрестности «Вернадского» становятся роддомом и детсадом для Субантарктических пингвинов. Здесь рождаются, растут и учатся самостоятельной жизни малыши. Именно их у берегов ожидает морской леопард, ведь добыть в воде неопытного птенца гораздо проще, чем взрослое животное, — объяснили полярники.

Ранее украинские полярники опубликовали видео, как пингвины стремительно выскакивают из воды на берег.