Украинские ученые разгадали генетический код уникальных латиноамериканских лошадок

Украинские ученые разгадали генетический код уникальных латиноамериканских лошадок

В международном научном журнале Scientific Reports опубликованы результаты исследования, которое генетики биологического факультета Ужгородского национального университета провели вместе с коллегами из Пуэрто-Рико и Швеции. Объектом интереса группы ученых были две популяции лошадей, обитающих на островном государстве. Итоги изучения стали своего рода сенсацией.

Порода лошадей Пасо Фино считается одной из самых чистокровных и престижных в мире благодаря неповторимому аллюру. Наши ученые в содружестве с иностранными коллегами обнаружили и подтвердили, что предки этой элитной породы были когда-то отобраны среди обычных нечистокровных коней, обитающих на Пуэрто-Рико. Это так называемые креольские кони, к которым долгое время не было никакого интереса.

Доцент кафедры зоологии Ужгородского национального университета генетик Тарас Олексик, который известен своими исследованиями генетики украинцев, провел на острове в общей сложности десять лет. Изучать особенности лошадок он начал шесть лет назад вместе со своими местными студентами.

— Популяция пуэрториканских  креольских лошадей – это воистину  уникальная смесь и ценный  генетический ресурс Пуэрто-Рико

, — сказал ученый «КП в Украине». 

Историки предполагали, что креольские лошади стали результатом смеси генофонда лошадей, которых завезли на Американский континент из Пиреней испанские конкистадоры. На свои каравеллы завоевателя грузили андалузцев, лузитано, мериземено, мангаланга и других представителей южно-испанских пород, а также северных лошадок, внешне похожих на пони.

Со временем породы смешались с местными, создав уникальную возможность для селекции лучших качеств животных.

Самым ценным в этой смеси оказался вариант гена DMRT3, известный как «метрон походки» (англ: Gait Keeper). Одна из мутаций в этом гене связана с тем самым уникальным аллюром, который назвали Пасо (исп. Paso – одно из толкований этого слова означает шаг). Пасо Фино (что-то типа «изящного или прекрасного шага» — Ред.) — это естественная походка лошади, которая характеризуется четырьмя равномерными ударами копыт и создает неповторимый ритм, очень комфортный для наездника.

Походка настолько ровная, что позволяет даже начинающему всаднику спокойно выдерживать длинные переезды в седле или вообще без седла.

— Пуэрториканские фермеры вывели эту породу, чтобы путешествовать верхом от плантации к плантации, смакуя на ходу чашечку кофе и не расплескивая его, — говорит  о лошадях Пасо Фино один из участников исследования и авторов статьи Валтер Волфсбергер — выпускник Ужгородского национального университета и университета Пуэрто-Рико. Ныне он аспирант факультета биомедицинских наук Оклендского университета в штате Мичиган (США).

— Наше исследование подтверждает, что Пасо Фино является местной породой Пуэрто-Рико, сформировавшейся в результате селекции креольских лошадей на острове

, — резюмирует ученый. 

Креольские кони с Карибских островов были завезены в Перу и Колумбию, где стали основой для местных пород Пасо, также получивших высокую оценку. Сегодня рыночная цена одного Пасо может достигать нескольких миллионов долларов США. Кроме уникального шага, лошадки обладают мягким, спокойным характером, ласковы и доброжелательны к людям.

В самом Пуэрто-Рико публикация статьи в журнале Scientific Reports вызвала такой резонанс, что местный парламент зарегистрировал законопроект, чтобы огласить Пасо Фино национальным и культурным достоянием острова.